দুপুর ২:১৫, মঙ্গলবার, ২৮শে মার্চ, ২০১৭ ইং

ভারতের শিলং এবং গুয়াহাটিতে অনুষ্ঠিত দক্ষিণ এশিয়ান (এসএ) গেমসে পদকজয়ী খেলোয়াড়দের সংবর্ধনা দিয়েছে বাংলাদেশ অলিম্পিক অ্যাসোসিয়েশন (বিওএ)। আজ (মঙ্গলবার) রাতে ঢাকার একটি পাঁচ তারকা হোটেলে সংবর্ধনার আয়োজন করা হয়। এ উপলক্ষে অনুষ্ঠানস্থলে বসেছিল খেলোয়াড়-সংগঠকদের মিলনমেলায়।
এবার অনুষ্ঠিত এসএ গেমসে বাংলাদেশের অ্যাথলেটরা জিতেছে মোট চারটি সোনা, ১৫টি রুপা এবং ৫৬টি ব্রোঞ্জসহ মোট ৭৫টি পদক। প্রতিটি সোনার জন্য বিওএর আর্থিক পুরস্কার পাঁচ লাখ টাকা। রুপা তিন লাখ ও ব্রোঞ্জ এক লাখ টাকা করে। সব মিলিয়ে অ্যাথলেটদের মোট এক কোটি ২১ লাখ টাকা আর্থিক পুরস্কার দেয়া হয়েছে।
দুটি সোনা ও রিলে দলের সদস্য হয়ে একটি ব্রোঞ্জ জেতা সাঁতারু মাহফুজা খাতুন শিলা পেয়েছেন সর্বোচ্চ ১০ লাখ ২৫ হাজার টাকা। সোনাজয়ী শ্যুটার শাকিল আহমেদের প্রাপ্তি পাঁচ লাখ ২৫ হাজার টাকা। আরেক সোনাজয়ী মাবিয়া আক্তার সীমান্ত (ভারোত্তোলন) পেয়েছেন পাঁচ লাখ টাকা।
টাকার সঙ্গে খেলোয়াড়দের দেওয়া হয়েছে একটি করে ফুলের তোড়া। অনুষ্ঠানে প্রধান অতিথি ছিলেন অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত। উপস্থিত ছিলেন ক্রীড়া প্রতিমন্ত্রী বীরেন শিকদার, বিওএর মহাসচিব সৈয়দ শাহেদ রেজা, পদকজয়ী ফেডারেশনগুলোর কর্মকর্তারাসহ আরও অনেকে।

জাতীয় সাঁতার শুরু রোববার

সর্বশেষ জাতীয় সাঁতার চ্যাম্পিয়নশিপ হয়েছিল ২০১৪ সালে গোপালগঞ্জে। এসএ গেমসের অজুহাতে গত বছর প্রতিযোগিতা আয়োজন করেনি বাংলাদেশ সাঁতার ফেডারেশন। এক বছর বাদে আবার বসছে দেশের সাঁতারের সবচেয়ে বড় এ প্রতিযোগিতা।  মিরপুর সুইমিং কমপ্লেক্সে রোববার শুরু হয়ে তিন দিনব্যাপী প্রতিযোগিতা শেষ হবে ২৯ নভেম্বর।

সাঁতার ছাড়াও চ্যাম্পিয়নশিপে থাকছে ডাইভিং ও ওয়াটারপোলো ইভেন্ট।  মিরপুর সুইমিং কমপ্লেক্সে স্প্রিং বোর্ড ডাইভিং না থাকায় এ ইভেন্টটি বাংলাদেশ নৌবাহিনী ডাইভিং পুলে অনুষ্ঠিত হবে। প্রতিযোগিতায় জেলা, বিভাগীয় ক্রীড়া সংস্থা, বিকেএসপি, বিশ্ববিদ্যালয়, শিক্ষা বোর্ড, সার্ভিসেস দল এবং সুইমিং ক্লাবসহ ৫৯ দলের ৩৩৪ জন ছেলে, ৮৬ জন মেয়ে অংশগ্রহণ করবেন।

প্রতিযোগিতার বাজেট ২০ লাখ টাকা। স্থানীয় দল, সার্ভিসেস এবং বিকেএসপি বাদে অন্য দলগুলোর সাঁতারু ও অফিসিয়ালদের যাতায়াত, থাকা ও খাওয়ার খরচ বহন করবে বাংলাদেশ সুইমিং ফেডারেশন।

জাতীয় সাঁতার উপলক্ষে শনিবার বাংলাদেশ অলিম্পিক অ্যাসোসিয়েশনের অডিটরিয়ামে অনুষ্ঠিত সংবাদ সম্মেলনে ফেডারেশনের সাধারণ সম্পাদক মো. রফিজ উদ্দিন রফিজ গত বছর জাতীয় চ্যাম্পিয়নশিপ না হওয়া প্রসঙ্গে বলেছেন,‘বিওএ থেকেই আমাদের বলা হয়েছিল জাতীয় চ্যাম্পিয়নশিপ আয়োজনের চেয়ে এসএ গেমসের প্রস্তুতিতে জোর দিতে। যে কারণে আমরা চ্যাম্পিয়নশিপ করিনি।’

সংবাদ সম্মেলনে অন্যান্যের মধ্যে উপস্থিত ছিলেন বাংলাদেশ সাঁতার ফেডারেশনের যুগ্ম সম্পাদক এমভি সাইফ ও ট্রেজারার রেজাউল হক বাদশা।

স্পন্সর ছাড়াই হচ্ছে ২৮তম জাতীয় সাঁতার, ডাইভিং ও ওয়াটারপোলো চ্যাম্পিয়নশিপ। প্রতিযোগিতার ব্যয় ধরা হয়েছে ২০ লাখ টাকা। বাংলাদেশ সুইমিং ফেডারেশনের নিজস্ব তহবিল থেকে এ অর্থ ব্যয় করা হবে।  প্রাতিযোগিতায় যারা নতুন রেকর্ড গড়বেন তাদের জন্য আর্থিক পুরস্কারও থাকবে। তবে পুরস্কারের পরিমান এখনো ঠিক হয়নি।

রোববার সকালে প্রধান অতিথি হিসেবে উপস্থিত থেকে প্রতিযোগিতা উদ্বোধন করবেন বাংলাদেশ সুইমিং ফেডারেশনের সভাপতি ও নৌবাহিনী প্রধান এডমিরাল নিজামউদ্দিন আহমেদ। ২৯ নভেম্বর বিকালে সমাপনী ও পুরস্কার বিতরণী অনুষ্ঠানে প্রধান অতিথি হিসেবে উপস্থিত থাকবেন যুব ও ক্রীড়া প্রতিমন্ত্রী ড. শ্রী বীরেন শিকদার। বিশেষ অতিথি হিসেবে উপস্থিত থাকবেন যুব ও ক্রীড়া উপমন্ত্রী আরিফ খান জয়, যুব ও ক্রীড়া মন্ত্রণালয় সম্পর্কিত সংসদীয় স্থায়ী কমিটির চেয়ারম্যান জাহিদ আহসান রাসেল, যুব ও ক্রীড়া সচিব কাজী আখতার উদ্দিন আহমেদ।

মুন্সিগঞ্জে ‘সেরা সাঁতারুর খোঁজে বাংলাদেশ’

বাংলাদেশ নৌবাহিনীর সার্বিক তত্ত্বাবধানে এবং সুইমিং ফেডারেশন ও মুন্সীগঞ্জ জেলা ক্রীড়াসংস্থার সহযোগিতায় আজ মঙ্গলবার শহরের সুইমিংপুলে শেষ হয়েছে ‘সেরা সাঁতারুর খোঁজে বাংলাদেশ’ মুন্সিগঞ্জ পর্ব।
দিনভর ক্ষুদে সাঁতারুদের পদচারণায় মুখরিত ছিল ইংলিশ চ্যানেল জয়ী ব্রজেন দাসের বিক্রমপুর তথা মুন্সীগঞ্জ। তৃণমূলপর্যায়ের ১১০জন ক্ষুদে সাঁতারু এতে অংশ নেন। নির্বাচিত হয়েছেন ৩০ জন। বাছাইয়ে আটটি গ্রুপে ৩২টি ইভেন্টে তারা অংশ নেন।
প্রতিভাবান সাঁতারু খোঁজার-এ কার্যক্রম হবে ৬৪ জেলায়। এখান থেকে ৮২০ জনকে নির্বাচিত করা হবে। দ্বিতীয় বাছাইয়ে ১৬০ জনকে নির্বাচিত করা হবে। তাদের দেওয়া হবে তিন মাসের প্রশিক্ষণ । পরে এখান থেকে বাছাই করা হবে ৬০ জনকে। এখানেও দেওয়া হবে উচ্চ পর্যায়ের প্রশিক্ষণ।

আয়োজনটি উদ্বোধন এবং প্রধান অতিথি হিসেবে বিজয়ীদের পুরস্কার বিতরণ করেন সাবেক সাংসদ এবং মুন্সীগঞ্জ জেলা পরিষদ প্রশাসক বিশিষ্ট সাঁতারু মোহাম্মদ মহিউদ্দিন। শওকত আলম মজুদারের সভাপতিত্বে এতে আরও বক্তব্য রাখেন বাংলাদেশ নৌবাহিনী কমান্ডার মাহমুদুর রহমান ও আয়োজক কমিটির আহ্বায়ক জোনায়েদ হোসেন।

মঞ্চে উপস্থিত ছিলেন রাষ্ট্রীয় পুরস্কার প্রাপ্ত সাঁতারু সাহাবুদ্দিন আহম্মেদ, প্রেসক্লাব সভাপতি মীর নাসিরউদ্দিন উজ্জ্বল, সাধারণ সম্পাদক তানভীর হাসান, সম্মিলিত সাংস্কৃতিক জোটের সভাপতি মো. মতিউল ইসলাম হিরু, জেলা ক্রীড়া সংস্থার সাবেক সাধারণ সম্পাদক নজরুল ইসলাম, মো. ইকবাল হোসেন ও বাহারুল আলম, জেলা ক্রীড়া অফিসার ওয়াহিদুজ্জামান পান্নু, জেলা কৃষক লীগের সভাপতি মহসিন মাখন।

শুরু হচ্ছে সুইমিং ট্যালেন্ট হান্ট

দেশসেরা সাঁতারু খুঁজছে বাংলাদেশ। আর সেই উদ্দেশ্যকে সামনে রেখে বাংলাদেশ সুইমিং ফেডারেশনের আয়োজনে ও বাংলাদেশ নৌবাহিনীর সহযোগিতায় ১৯ মে থেকে রাজধানীর সৈয়দ নজরুল ইসলাম সুইমিং কমপ্লেক্সে শুরু হতে যাচ্ছে দেশের প্রথম সাঁতারু ট্যালেন্ট হান্ট প্রতিযোগিতা ‘সেরা সাঁতারুর খোঁজে বাংলাদেশ’।

শনিবার এই প্রতিযোগিতাটিকে সামনে রেখে সৈয়দ নজরুল ইসলাম সুইমিং কমপ্লেক্সে এক সংবাদ সম্মেলনের আয়োজন করা হয়।

সংবাদ সম্মেলনে বাংলাদেশ সুইমিং ফেডারেশনের সভাপতি নৌবাহিনীর প্রধান অ্যাডমিরাল নিজাউদ্দিন আহমেদ গণমাধ্যমকে জানান, ‘নদীমাতৃক বাংলাদেশের প্রত্যন্ত অঞ্চলে লুকিয়ে থাকা প্রতিভাবান সাঁতারু যারা সুযোগের অভাবে তাদের প্রতিভার বিকাশ ঘটাতে পারছে না, তাদেরকে তুলে আনাই আমাদের এই ট্যালেন্ট হান্টের প্রধান উদ্দেশ্য।’

এই প্রতিযোগিতার মাধ্যমে সারাদেশের ৬৪টি জেলার ৪৮৯টি উপজেলা হতে বাছাইকৃত সেরা সাঁতারুদের ঢাকায় এনে দীর্ঘ মেয়াদে প্রশিক্ষণের ব্যবস্থা করা হবে। সারা দেশের প্রায় ২৫ হাজার সাঁতারু এই প্রতিযোগিতায় অংশগ্রহণ করবে।

প্রতিযোগিতায় ১১-১২, ১৩-১৫, ১৫-১৭ এবং ১৮ থেকে তার বেশি বয়সী নারী-পুরুষ সাঁতারু অংশগ্রহণ করতে পারবেন।

প্রতিযোগিতার প্রথম পর্বের বাছাই চলবে ১৯ মে থেকে ০২ অক্টোবর পর্যন্ত। এই পর্বে প্রতিটি উপজেলা থেকে ৪৮ জন সাঁতারু বাছাই করা হবে।

পরবর্তী ধাপের প্রতিযোগিতার মাধ্যমে প্রতিটি জেলা থেকে ১০-২০ জন সাঁতারু নির্বাচন করা হবে। এই প্রক্রিয়ায় দেশের ৬৪টি জেলা থেকে মোট ১ হাজার জন প্রতিভাসম্পন্ন সাঁতারু বাছাই করে ঢাকায় নিয়ে আসা হবে। প্রথম পর্বে জেলা প্রতি ২০ জন সাঁতারুকে মেডেল, সার্টিফিকেট ও নগদ অর্থ দেয়া হবে।

প্রতিযোগিতার দ্বিতীয় পর্বে এই ১ হাজার সাঁতারুর মধ্যথেকে পুনরায় প্রতিযোগিতার মাধ্যমে ১৬০ জনকে নির্বাচন করে বিদেশি প্রশিক্ষকের মাধ্যমে ৩ মাসব্যাপী নিবিড় প্রশিক্ষণের ব্যবস্থা করা হবে। তাদের জন্যও থাকছে মেডেল, সার্টিফিকেট ও নগদ অর্থ।

শেষ ধাপে এই ১৬০ জন থেকে সেরা ৬০ সাঁতারু নির্বাচন করা হবে। দেশসেরা ৬০ সাঁতারুকেও দেয়া হবে মেডেল, সার্টিফিকেট ও নগদ অর্থ। এছাড়াও এদের মধ্যথেকে ৪টি ইভেন্টের সেরা ৮ জন নারী ও পুরুষ সাঁতারুকে নগদ ৫ লাখ টাকা পুরস্কার দেয়া হবে। এভাবে তিনটি পর্যায়ে সর্বমোট ৬৫ লাখ টাকার পুরস্কারের ব্যবস্থা রাখা হয়েছে।

ডিআরইউ’র উদ্যোগে সাঁতার প্রশিক্ষণ কর্মসূচি শুরু

ঢাকা রিপোর্টার্স ইউনিটির (ডিআরইউ) ক্রীড়া উপকমিটির উদ্যোগে সংগঠনের সদস্য ও তাদের সন্তানদের সাঁতার প্রশিক্ষণ আজ শুক্রবার বঙ্গবন্ধু জাতীয় স্টেডিয়াম সংলগ্ন আইভি রহমান সুইমিং কমপ্লেক্সে শুরু হয়েছে। বাংলাদেশ অলিম্পিক অ্যাসোসিয়েশনের উপ-মহাসচিব আশিকুর রহমান মিকু প্রশিক্ষন কর্মসূচির উদ্বোধন করেন।
মাসব্যাপী এই প্রশিক্ষণ কর্মসূচি সাঁতার ফেডারেশনের প্রশিক্ষক ধনরঞ্জন দাসের তত্ত্বাবধানে চলবে। ডিআরইউ’র ১৫ জন সদস্য এবং সদস্যদের ৩৭ জন সন্তান এই প্রশিক্ষণে অংশগ্রহণ করছেন।
ঢাকা রিপোর্টার্স ইউনিটির সভাপতি জামাল উদ্দীনের সভাপতিত্বে অনুষ্ঠানে ক্রীড়া সম্পাদক মো. মজিবুর রহমান, কল্যাণ সম্পাদক মোহাম্মদ জিলানী মিলটন, কার্যনির্বাহী সদস্য শেখ মাহমুদ এ রিয়াত, ক্রীড়া উপ কমিটির সদস্য সচিব আমিনুল হক মল্লিক এবং সদস্য কাজী শহীদুল আলম, রায়হান আল মুঘনি ও এম এস সাহাব উপস্থিত ছিলেন।

বন্ধুকেই জীবনসঙ্গী করলেন জলকন্যা শিলা

সাউথ এশিয়ান গেমসে সাঁতারে দুটি স্বর্ণ পদকজয়ী জলকন্যা মাহফুজা খাতুন শিলা বিয়ে করেছেন। শুক্রবার বিকাল ৩টায় চাঁপাইনবাবগঞ্জের শাহজাহান আলী রনির সঙ্গে বিয়ে হয় তার। রনি শিলার পূর্বপরিচিত। বন্ধু। তিনিও সাঁতারু। বাংলাদেশ সেনাবাহিনীতে চাকরি করেন।
রনি চাঁপাইনবাবগঞ্জ জেলার রেহাইচর গ্রামের মৃত আফসার আলী ও মোসা. সাজেনুর বেগমের সন্তান। তিনি ২০০৮ সাল থেকে সেনাবাহিনীকে কর্মরত। রোববার চাঁপাইনববাবগঞ্জে বউভাত অনুষ্ঠিত হবে। যশোর জেলার অভয়নগর উপজেলার নওয়াপাড়া পৌরসভার পাঁচকবর এলাকায় বাবার বাড়িতে বিয়ের আনুষ্ঠানিকতা সম্পন্ন হয় শিলার। শিলা সাঁতারে এখন পর্যন্ত স্বর্ণ, রৌপ্য ও ব্রোঞ্জসহ মোট ৫২টি পদক, ক্রেস্ট ও সনদপত্র পেয়েছেন। বর্তমানে বাংলাদেশ নৌবাহিনীতে অস্থায়ী ভিত্তিতে চাকরিরত আছেন।

টার্গেট এবার ২০০ মিটারে স্বর্ণপদক : মাহফুজা

ঢাকা নিজের পরিধিটা এবার আরেকটু বাড়াতে চান জলকন্যা। দেশের জন্য আরও ঘাম মেশাবেন জলে। ৫০ ও ১০০ মিটার বুক সাঁতারে স্বর্ণজয়ী মাহফুজা খাতুন শীলার টার্গেট এবার ২০০ মিটারের স্বর্ণপদকটিও। আসন্ন বঙ্গবন্ধু আন্তর্জাতিক সাঁতার প্রতিযোগিতাকে ঘিরে এ স্বপ্ন তার।

তাই নিজেকে আরও কঠোর অনুশীলনে ঢেলে সাজাতে চান, দেশের হয়ে এবার তিনটি স্বর্ণপদক গলায় পাওয়ার স্বপ্ন তার চোখে।

দ্বাদশ সাউথ এশিয়ান (এসএ) গেমসে বাংলাদেশকে স্বর্ণ-সম্মান এনে দেওয়া মাহফুজা আলাপে জানান নিজের এসব স্বপ্ন-পরিকল্পনার কথা।

মাহফুজা বলেন, আগামী এসএ গেমস পর্যন্ত নিজের এ পারফর্মেন্স ধরে রাখতে চাই। তিনটি বছর নৌ-বাহিনীর প্রশিক্ষণে নিজেকে আরও ঝালাই করার সুযোগ পেয়েছি। প্রশিক্ষকদের উৎসাহে নিজের গণ্ডিটা তাই বাড়াতে চাই। আরেকটি ইভেন্টে নিজেকে পাকা করতে চাই, ২০০ মিটারের বুক সাঁতারেরও অনুশীলন করবো এবার।

সামনে আসছে বঙ্গবন্ধু আন্তর্জাতিক সাঁতার প্রতিযোগিতা। অপেক্ষায় আছেন মাহফুজা। ভারত, পাকিস্তানের সঙ্গে টেক্কা দেবেন সেই আসরেও।

দেশের মানুষের কাছে নতুন করে পরিচয় করাতে আর হয় না তাকে। বাংলাদেশের স্বর্ণকন্যা তিনি। শুধু যশোরের মেয়ে নন, তিনি এখন সমগ্র বাংলাদেশের, আমজনতার আপন। কাবাডি খেলোয়াড় বাবার মেয়ে, মায়ের উৎসাহে নিজেকে সাজান তিনি।

চট্টগ্রাম বিশ্ববিদ্যালয়ের সাংবাদিকতা বিভাগের ছাত্রী মাহফুজা নৌ-বাহিনীতে চুক্তিভিত্তিক চাকরি করছিলেন। সেটি স্থায়ী করার প্রক্রিয়া চলছে। নৌ-প্রধান ভাইস অ্যাডমিরাল নিজামউদ্দিন আহমেদ বিষয়টির খোঁজ-খবর নিয়েছেন।

শুধু মাহফুজা নন, প্রত্যেক খেলোয়াড়কে সকল সুযোগ-সুবিধা দিয়ে নিজেদের আরও মেলে ধরার সুযোগ দেবেন বলেও প্রতিশ্রুতি দিয়েছেন তিনি।

এদিকে মাহফুজার সাফল্যের বিষয়ে আগে থেকেই নিশ্চিত ছিলেন বলে জানান তার প্রশিক্ষকরা। সাঁতারের প্রশিক্ষক মো. মাহবুবুর রহমান (চুক্তিভিত্তিক) ও সিপিও(এস) এম জুয়েল আহমেদ জানতেন, ৫০ মিটারে স্বর্ণপদকটি পাবেন মাহফুজা।

কিন্তু তাদের আনন্দের সীমা রইলো না, যখন ১০০ মিটারের স্বর্ণপদকও গলায় ঝোলে জলকন্যার। পরে ৫০ মিটারের স্বর্ণপদকটি যেহেতু প্রত্যাশিতই ছিলো, তাতে কেউ আর অবাক হননি।

মাহবুব বলেন, এবার তিনি ২০০ মিটারের জন্যও চেষ্টা করবেন। মাহফুজাকে নিয়ে আমরা আশাবাদী। তার যা বয়স, তাতে এখনো সময় আছে এমন টার্গেট জয়ের।

তিনি বলেন, ভারতে যাওয়ার আগে গোপালগঞ্জে তিনি এতোটাই ভালো টাইমিং দেখিয়েছিলেন যে, আমরা তাকে নিয়ে আশা বাড়াই। তিনি আমাদের প্রত্যাশা অনুযায়ী ভালো করছিলেন। যে বয়স তার, আরেকটা এসএ গেমস পাবেন, সেখানে নিশ্চয়ই আরও ভালো করবেন।

কোরিয়ার কোচ পার্ক তে গুণ আরও ২ বছরের জন্য চুক্তিবদ্ধ হয়েছেন বলেও জানান তারা।

মাহবুব ও মাহফুজা আশা করছেন, আগের চেয়েও বেশি সহযোগিতা করতে পারবেন পার্ক তে গুণ। কারণ, টিম মেম্বারদের কে কেমন ও কীসে ভালো- সেটি এখন আরও ভালো বুঝবেন পার্ক তে গুণ। তিনি তদারকি করবেন মাহফুজার নৈপুণ্যের।

সেনাবাহিনী ও নৌ-বাহিনী একসঙ্গে বিভিন্ন প্রশিক্ষণে পৃষ্ঠপোষকতা দেবে বলেও সিদ্ধান্ত রয়েছে, যাতে কয়েকটি স্বর্ণপদক পাওয়া যায় সামনের আসরগুলোতে।

মাহবুব বলেন, মাহফুজা যেমন নতুন করে ২০০ মিটারের জন্য প্রস্তুতি নেবেন, তেমনি আগের নৈপুণ্যও ধরে রাখতে অনুশীলন করবেন। অন্যদের ক্ষেত্রেও তাই। সংশ্লিষ্ট সকল মহলের আলোচনায় সিদ্ধান্ত হয়েছে, তাদের সব ধরনের সুযোগ-সুবিধা বাড়িয়ে দেওয়া হবে। দেশে নিজেদের ও বিদেশি প্রশিক্ষকের তত্ত্বাবধান শুধু নয়, প্রয়োজনে তাদের দেশের বাইরেও পাঠানো হতে পারে।

এ প্রশিক্ষক বলছেন, সামনে আরও কয়েকটি স্বর্ণপদক আনার মতো খেলোয়াড় রয়েছে বাহিনীতে। আসিফ ও মাহমুদ সামনে ভালো করবেন। মাহফুজুর রহমান এখনো ভালো। সামনেও তার বড় সম্ভাবনা রয়েছে। বিকেএসপি’র আরিফুর রহমান আগামী এসএ গেমসে খেলবেন। এবার এসএসসি পরীক্ষা থাকায় তিনি এসএ গেমসে অংশ নিতে পারেননি।

মাহফুজা সবার দোয়া চেয়ে বলেন, ‘সেই ছোট্টবেলা থেকে নিজের আগ্রহের ভিত্তিতেই শুধু নয়, অন্যদের উৎসাহ ও সহযোগিতায় আজকের আমি। তাই বাকি পথটুকুতেও সবার এ সহযোগিতা ও আশীর্বাদ চাইবো। আসলে দেশের জন্য কিছু করতে পারার সুযোগ খুব সৌভাগ্যবানরা পান। নিজেকে তেমনই একজন ভাবি আমি। দেশ ও মানুষ অামাকে এতো দিয়েছে, আমিও নিজের সবটুকু তাই দিতে চাই’।

বৃহস্পতিবার অনুষ্ঠিত হবে বাংলা চ্যানেল সাঁতার

ওয়ালটন গ্রুপের পৃষ্ঠপোষকতায় আগামী বৃহস্পতিবার অনুষ্ঠিত হবে টেকনাফ থেকে সেন্ট মার্টিন পর্যন্ত ১৬.১ কিলোমিটার বিস্তৃত ১১তম বাংলা চ্যানেল সাঁতার। বৃহস্পতিবার সকালে টেকনাফ থেকে সাঁতারুরা বাংলা চ্যানেল পাড়ি দেবেন। বাংলা চ্যানেলের আবিষ্কারক কীর্তিমান ফটোগ্রাফার ও স্কুবা ডাইভার মরহুম কাজী হামিদুল হকের (১৯৪৯-২০১৩) স্মরণে এভারেস্ট অ্যাকাডেমি এ আয়োজন করেছে।
আয়োজিত এই ম্যারাথন সাঁতারে এবার ছয়জনের একটি দল অংশ নেবেন। তাদের সঙ্গে যোগ দেবেন ভারতের সাঁতারু রিতু কেদিয়া। অন্য ছয়জন হলেন লিটন সরকার, মনিরুজ্জামান, মুসা ইব্রাহীম, পারভেজ রশীদ, শামসুজ্জামান আরাফাত ও শাহাদাত হোসেন।
প্রথম বাংলাদেশি হিসেবে বিখ্যাত সাঁতারু ব্রজেন দাশ ইংলিশ চ্যানেল অতিক্রমের গৌরব অর্জন করেছিলেন। তিনি ছয়-ছয়বার অতিক্রম করেছিলেন ইংলিশ চ্যানেল। ব্রজেন দাশের পদাঙ্ক অনুসরণ করে এই প্রজন্মের অনেকেই চেষ্টা করে যাচ্ছেন। স্বপ্ন দেখছেন একদিন ইংলিশ চ্যানেল পাড়ি দেওয়ার। সেটিরই প্রথমিক ধাপ বাংলা চ্যানেল সাঁতার।
আজ সোমবার বাংলা চ্যানেল সাঁতার নিয়ে জাতীয় ক্রীড়া পরিষদের সম্মেলন কক্ষে এক সংবাদ সম্মেলন অনুষ্ঠিত হয়। সংবাদ সম্মেলনে উপস্থিত ছিলেন ওয়ালটন গ্রুপের সিনিয়র অ্যাডিশনাল ডিরেক্টর এফএম ইকবাল বিন আনোয়ার (ডন), এজিএম মেহরাব হোসেন আসিফ, এভারেস্ট জয়ী মুসা ইব্রাহীম ও এভারেস্ট অ্যাকাডেমির অন্যান্য কর্মকর্তারা।

ওয়ালটন ১১তম বাংলা চ্যানেল ম্যারাথন সাঁতার-২০১৬

ব্রজেন দাশের কথা মনে আছে? ভুবন বিখ্যাত সাঁতারু। যিনি ইংলিশ চ্যানেল সাঁতারের গৌরব অর্জন করেছিলেন। তা শুধু এক-দুইবার নয়। ছয়-ছয়বার। ব্রজেন দাশের মতো আরো অনেকেই চেষ্টা করে যাচ্ছেন। বাংলাদেশে ইংলিশ চ্যানেল নেই। কিন্তু বাংলা চ্যানেল আছে। সেন্ট মার্টিন থেকে টেকনাফ পর্যন্ত এই চ্যানেলের আয়তন ১৬.১ কিলোমিটার। এখানেই গেল ১০ বছর ধরে আয়োজিত হচ্ছে ম্যারাথন সাঁতার।
গেল বছর ২৫ ডিসেম্বর দেশের স্বনামধন্য ইলেকট্রিক্যাল, ইলেকট্রনিকস, অটোমোবাইলস, হোম অ্যাপ্লায়েন্স ও টেলিকমিউনিকেশন পণ্য প্রস্তুতকারী প্রতিষ্ঠান ওয়ালটন গ্রুপের পৃষ্ঠপোষকতায় অনুষ্ঠিত হয় ‘ওয়ালটন প্রেজেন্টস বাংলা চ্যানেল ম্যারাথন সাঁতার-২০১৫’। আবারও ওয়ালটন গ্রুপের পৃষ্ঠপোষকতায় শিগগিরই অনুষ্ঠিত হতে যাচ্ছে ‘ওয়ালটন ১১তম বাংলা চ্যানেল সাঁতার-২০১৬’। এই আয়োজন মূলত বিখ্যাত ইংলিশ চ্যানেল অতিক্রম করার প্রস্তুতি।
এভারেস্ট একাডেমির আয়োজনে, বাংলা চ্যানেলের আবিস্কারক কীর্তিমান ফটোগ্রাফার ও স্কুবা ডাইভার মরহুম কাজী হামিদুল হকের (১৯৪৯-২০১৩) স্মরণে আয়োজিত এই ম্যারাথন সাঁতারে এবার ছয়জনের একটি দল বাংলা চ্যানেল পাড়ি দেবেন। তাদের সঙ্গে যোগ দেবেন ভারতের সাঁতারু মিস রিতু কেদিয়া।
এ বিষয়ে এক বক্তব্যে ওয়ালটন গ্রুপের স্পোর্টস এন্ড ওয়েলফেয়ার বিভাগের প্রধান ও সিনিয়র এডিশনাল ডিরেক্টর এফ.এম. ইকবাল বিন আনোয়ার (ডন) বলেন, ‘আমরা আসলে দেশকে প্রোমোট করতে চাই। যে ধরণের প্রতিযোগিতায় দেশকে প্রমোট করার সুযোগ রয়েছে সেগুলো সঙ্গে সবসময়ই সম্পৃক্ত হওয়ার চেষ্টা করি। এর আগেও গেল বছর ডিসেম্বরে এই আয়োজনের সঙ্গে যুক্ত হয়েছি। আর এবারের এই সাঁতারটা মূলত ইংলিশ চ্যানেল অতিক্রম করার প্রস্তুতি পর্ব। তাই এই আয়োজন আমাদের কাছে ভিন্নরকম মর্যাদা পাচ্ছে।’

বিদ্যুৎ এলো ‘সোনার মেয়ের’ বাড়িতে

গ্রামের বাড়িতে ফিরে সবার ভালোবাসায় আপ্লুত এসএ গেমসে সাঁতারে বাংলাদেশকে সোনা এনে দেওয়া মাহফুজা আক্তার শীলা। তিনি বলেছেন, “প্রধানমন্ত্রী আমার দায়িত্ব নিয়েছেন, এর থেকে বড় কিছু হয় না। যে সম্মান আমি বাংলাদেশের জন্য দিয়েছি,তার চেয়ে বড় সম্মান আমাকে দিয়েছে দেশ।”
এবারের এসএ গেমসে মেয়েদের ১০০ মিটার ব্রেস্টস্ট্রোক আর ৫০ মিটারে দুটো সোনা জিতেছেন বাংলাদেশের এই সাঁতারু। তবে তার জীবনের পথ ছিল আরও কঠিন। সোনা জয়ের খবরের সঙ্গে সঙ্গে মাহফুজার পরিবারের দারিদ্র্য আর সংগ্রামী জীবনের কথাও গণমাধ্যমে এসেছে। সেই খবরে খোদ প্রধানমন্ত্রীকে পাশে পেয়েছেন এই কৃতি সাঁতারু।
যশোর পল্লী বিদ্যুৎ সমিতি বুধবারই মাহফুজার বাড়িতে বিদ্যুৎ সংযোগ দিয়েছে। আর্থিক সঙ্কটে তার মা যে সোনার পদকটি বিক্রি করে দিয়েছিলেন, শুক্রবার নাগরিক সংবর্ধনায় সেটি ফিরিয়ে দেওয়া হবে বলে জানিয়েছেন জেলা প্রশাসক হুমায়ুন কবির। বৃহস্পতিবার দুপুরে মাহফুজা ঢাকা থেকে বাসে করে যশোর উপশহর বাস স্ট্যান্ডে পৌঁছালে তার মা করিমন্নেসা, বাবা আলী আহমেদ এবং প্রশাসনের কর্মকর্তারা তাকে অভিনন্দন জানান।
জেলা প্রশাসক হুমায়ুন কবির, অতিরিক্ত জেলা প্রশাসক (সার্বিক) সাবিনা ইয়াসমিন, পুলিশ সুপার আনিসুর রহমান এ সময় উপস্থিত ছিলেন। এরপর যশোরের এই কৃতি সন্তানকে নিয়ে যাওয়া হয় সার্কিট হাউসে। সেখানে মাহফুজাকে মিষ্টিমুখ করান জেলা মহিলা ক্রীড়া সংস্থার সভাপতি রুনা লায়লা।
মাহফুজা বলেন, “আমি কখনও ভাবিনি যশোরবাসী আমাকে এত ভালবাসা দেবে। আমি যে এতোকিছু পাব, এমন সারপ্রাইজড হব ভাবতে পারিনি। “ইতোমধ্যে খবর পেয়েছি আমার বাড়ির যে সমস্যা ছিল তার সমাধান হয়েছে। এজন্য জেলা প্রশাসক ও প্রশাসনের প্রতি আমি কৃতজ্ঞ।”
সার্কিট হাউজ থেকে দুপুরেই গ্রামের বাড়ি যশোরের অভয়নগর উপজেলার নওয়াপাড়ার উদ্দেশ্যে রওনা দেন মাহফুজা। জেলা প্রশাসক হুমায়ুন কবির বলেন, অভয়নগরে এই সাঁতারুকে গণসংবর্ধনা দেওয়া হবে। আর শুক্রবার নওয়াপাড়ায় হবে নাগরিক সংবর্ধনা।
তিনি বলেন, “মাহফুজা এখন শুধু যশোরের মেয়ে নন, তিনি সারাদেশের মেয়ে। তার সুবিধার জন্য তাদের গ্রামের বাড়িতে ইতোমধ্যে বিদ্যুৎ সংযোগ দেওয়া হয়েছে। নতুন একটি বাড়িও করে দেওয়া হবে।”

প্রধানমন্ত্রীর প্রতিশ্রুত বাসস্থানটি ঢাকাতেই চান মাহফুজা

এসএ গেমসের সাঁতারে দুটি স্বর্ণপদক জয় করে দেশের মুখ উজ্জ্বল করা মাহফুজা খাতুন শিলার পরিবারের জন্য বাসস্থানের ব্যবস্থা ও তাদের জীবন-যাপন যাতে আরও উন্নত হয় সে ব্যাপারে প্রয়োজনীয় পদক্ষেপ নিতে গতকাল সোমবারই সংশ্লিষ্টদের নির্দেশ দিয়েছেন প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা।
প্রধানমন্ত্রীর প্রতিশ্রুত ভালো বাসস্থানটি রাজধানীতে চেয়েছেন মাহফুজা খাতুন শিলা। আজ মঙ্গলবার জাতীয় প্রেস ক্লাবে চিটাগাং ইউনিভার্সিটি জার্নালিজম অ্যাসোসিয়েশন কর্তৃক আয়োজিত এক সংবর্ধনা অনুষ্ঠানে এ আবেদন করেন এই স্বর্ণকন্যা।
মাহফুজা খাতুন শিলা বলেন, ‘আমি প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনাকে ধন্যবাদ জানাই, তিনি আমার ও মাবিয়ার জন্য উন্নত বাসস্থান নিশ্চিত করার নির্দেশ দিয়েছেন, এতদিন দেখেছি ক্রিকেটাররা নানা ধরনের সরকারি সাহায্য পেয়েছেন, প্রধানমন্ত্রী এবার আমাদের দিকে তাকিয়েছেন, তাকে ধন্যবাদ দিয়ে আমি অনুরোধ করবো সেটি ঢাকায় হলে ভাল হয়। নিবিষ্ট চিত্তে আমি অনুশীলন চালিয়ে যেতে পারবো।’
স্বর্ণকন্যা মাবিয়া ও শিলার জন্য প্রধানমন্ত্রীর এই নির্দেশনা আসে সোমবার সচিবালয়ে অনুষ্ঠিত মন্ত্রিসভার বৈঠকে। বৈঠকে অনির্ধারিত আলোচনায় মাবিয়া-শিলার বিষয়টি উঠলে প্রধানমন্ত্রী বলেন, ওদের জন্য ভালো বাসস্থানের ব্যবস্থা করতে হবে। শিলার পরিবারের বিক্রি করে দেওয়া স্বর্ণ পদকটি তাদের কাছে ফিরিয়ে দেওয়ার ব্যবস্থাও নিতে হবে।
নিজ সাফল্য সম্পর্কে মাহফুজা বলেন, ‘মনে জেদ ছিল, ছিল লক্ষ্য অর্জনের দৃঢ় সঙ্কল্প। ‘সাাঁতার ফেডারেশনের কিছু কর্মকর্তার বাজে আচরণের কারণে আমি নিজেকে সাঁতার থেকে সরিয়ে নিয়েছিলাম। কিন্তু মনে ঠিকই জেদ ছিল, সুয়োগ পেলে যোগ্যতা প্রমাণ করে দেখাব। ২১০৪ সালে যখন ৫০ মিটার ব্রেস্ট স্ট্রোকে দক্ষিণ এশিয়ান রেকর্ড সময়ের সমকক্ষতা অর্জন করি তখন ভাবতে শুরু করি যে এসএ গেমসের স্বর্ণ জয় কেন নয়? আমি কঠোর অনুশীলন করে অবশেষে সফল হয়েছি।’
কোরিয়ান পার্ক টি গুনের কাছে কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করে মাহফুজা বলেন, ‘তিনি আমাকে সবচেয়ে আধুনিক কলা-কৌশলে অনুশীলন করিয়েছেন। এ ক্ষেত্রে আমরা অনেক পিছিয়ে আছি। কোচ আমাকে সাহস দিয়েছেন, শিখিয়েছেন নিজের সেরা নৈপুণ্য প্রদর্শন করতে, তারও অবদান রয়েছে আমার সাফল্যে।’
কঠোর নিয়মানুবর্তীতার অনন্য উদাহরণ হতে পারেন মাহফুজা। ২০০৬ সালে এসএ গেমসে ৫০ ও ১০০ মিটার ব্রেস্ট স্ট্রোকে তিনি জিতেছিলেন ব্রোঞ্জ, ২০১০ সালে এ দুটি ইভেন্টে তিনি জিতে নেন রৌপ্য পদক, আর ২০১৬ সালে তিনি জিতলেন স্বর্ণপদক। চট্টগ্রাম বিশ্ববিদ্যালয় থেকে সাংবাদিকতায় সম্মানসহ স্নাতকোত্তর পাস করেছেন শিলা।
সংবর্ধনা অনুষ্ঠানে সংগঠনের পক্ষ থেকে মাহফুজার হাতে ক্রেস্ট তুলে দেন সভাপতি জসিমউদ্দিন খান। উপস্থিত ছিলেন সাধারণ সম্পাদক তন্ময় মজুমদার ও অন্যান্য কর্মকর্তারা। অতিথি বক্তব্য দেন সাংবাদিক ইলিয়াস খান ও মোজাম্মেল হক চঞ্চল।

দুধ বিক্রি করে সংসার চলে স্বর্ণজয়ী মাহফুজাদের

সাউথ এশিয়ান (এসএ) গেমসের সাঁতার ইভেন্টে দুটি স্বর্ণপদক জয় করে আলোড়ন সৃষ্টি করেছেন যশোরের অভয়নগর উপজেলার মেয়ে মাহফুজা আক্তার শিলা। শিলার এ কৃতিত্বে আনন্দের জোয়ার বইছে অভয়নগর উপজেলার পাঁচকবর গ্রামে। মেয়ের সাফল্যে খুশিতে আত্মহারা বাবা মা ও প্রতিবেশিরা। তাদের প্রত্যাশা মাহফুজার এ অগ্রযাত্রা অব্যাহত থাকুক। আর বাংলাদেশের সুনাম ছড়িয়ে পড়ুক বিশ্বজুড়ে।
এদিকে, দেশের জন্য সুনাম বয়ে আনলেও অভাব অনটনের মধ্যে রয়েছে তার পরিবার। শিলা সাঁতার প্রতিযোগিতায় এ পর্যন্ত চারটি স্বর্ণ পদক পেয়েছেন। যার মধ্যে দুটি স্বর্ণ পদক বিক্রি করে অসুস্থ পিতার চিকিৎসা সেবা এবং অভাবের সংসারের খরচ যুগিয়েছেন।
mahfuza-lrg
তার পিতা আলী আহম্মেদ গাজী জানান, আমি পরের জমি বর্গা চাষ করি এবং এনজিও থেকে ঋণ নিয়ে গাভী পালন করে দুধ বিক্রি করে সংসার পরিচালনা করি। অর্থাভাবে রোগের চিকিৎসা সেবা করতে পারি না। ছয় শতক জমির উপর একটি টিনশেডের বাড়ি তৈরি করে পরিববার-পরিজন নিয়ে বসবাস করছি। বাড়িতে নেই কোনো বিদ্যুৎ ও প্রবেশের জন্য ‘নেই’ রাস্তা। দুধ বিক্রি করে মাহফুজার খেলাধুলা ও লেখাপড়ার খরচ যুগিয়েছি কোনো রকম। ধার-দেনা আছে অনেক। একটু বৃষ্টি হলেই বাড়িতে পানি জমে যায়। বাড়ি থেকে বের হওয়ার কোনো উপায় থাকে না।
শিলার মা করিমন নেছা আক্ষেপ করে বলেন, আমার মেয়ে দেশের জন্য গৌরব বয়ে আনলেও কেউ আমাদের দুঃখ কষ্টের খবর রাখে না। যখন সে স্বর্ণপদক জয় লাভ করে তখন সাংবাদিকসহ জনপ্রতিনিধিরা ছবি তুলতে বাড়িতে আসে। তারপর আর কেউ খবর রাখে না।
mahfuza-lrg2
বড় ভাই হাসান আলী গাজী জানান, এ পর্যন্ত সে সাঁতার প্রতিযোগিতায় স্বর্ণ, রৌপ্য ও ব্রোঞ্জসহ বায়ান্নটি পদক পেয়েছে। ক্রেস্টও পেয়েছে অনেক। আছে সার্টিফিকেট। সে এবার চট্টগ্রাম বিশ্ববিদ্যালয় থেকে সাংবাদিকতার উপর গ্র্যাজুয়েশন লাভ করেছে এবং বাংলাদেশ নৌ-বাহিনীতে অস্থায়ীভিত্তিতে চাকরি করছে। এ বছর তার চাকরি শেষ।
বড় বোন আফরোজা বেগম জানান, আমরা পাঁচ ভাই বোন। মাহফুজা ভাই বোনের মধ্যে চতুর্থ। তৃতীয় শ্রেণিতে পড়ার সময় সাঁতার প্রতিযোগিতায় অংশ নিয়ে সে জেলা পর্যায়ে প্রথম হয়। তারপর যশোরে আব্দুল মান্নান স্যারের সহযোগিতায় সাঁতারে প্রশিক্ষণ নেয়। অর্থাভাবে বিকেএসপিতে অংশগ্রহণ বন্ধ হওয়ার উপক্রম হলে এলাকাবাসী এগিয়ে আসে।
সরেজমিনে মাহফুজার বাড়িতে দেখা যায়, মাহফুজার মা করিমন নেছা গোয়াল ঘর পরিষ্কার করছেন। মাহফুজার বাবার কথা জানতে চাইলে তিনি জানান, তিনি বাজারে দুধ বিক্রি করতে গেছেন। ছোট মেয়েটা স্কুলে আছে।
বাড়িতে ঢোকার রাস্তাটি ভাঙাচোরা এবং তাদের বাড়িতে বিদ্যুৎ না থাকায় আক্ষেপ করেন মা করিমন নেছা। আমার মেয়ে দেশের জন্য সুনাম বয়ে আনলেও আমাদের অবস্থার কোনো পরিবর্তন হয়নি। সাংবাদিকদের আগমনের কথা জানতে পেরে পাড়া প্রতিবেশিরা ছুটে আসেন। তারা শিলার পরিবারে অভাব অনটন ও দুঃখ-দুর্দশার কথা পত্রিকায় লেখার জন্য অনুরোধ করেন।

জলকন্যা মাহফুজার কড়া জবাব

কবিরুল ইসলাম, গোহাটি থেকে : চলতি এসএ গেমসে যে তিনটি স্বর্ণ জয় করেছে বাংলাদেশ, তার দু’টিই এসেছে সাঁতারু মাহফুজা আক্তার শিলার হাত ধরে। অথচ ২৫ বছর বয়সী এ সাঁতারুর সঙ্গেই বিমাতা সূলভ আচরন করেছিলেন ফেডারেশনের কর্মকর্তারা। নানা কারণেই তাকে অসহযোগিতা করতেন। এসএ গেমসের আগে ঠিক মতো অনুশীলনেরও সুযোগ দেয়া হয়নি যশোর এ জলকন্যাকে। তাকে দিয়ে কিছুই হবে না বলে ভৎর্সনা করতেও ছাড়েননি ফেডারেশনের কর্মকর্তারা। সেই সব কর্মকর্তাদের মুখে চুন-কালি লেপ্টে দিয়ে সোমবার আরও একটি স্বর্ণ পদক এনে দিয়েছেন দেশকে। করেছেন রেকর্ড। ৫০ মিটার বেস্ট স্ট্রোকে নতুন এ রেকর্ডের মালিক হয়েছেন শিলা। তিনি সময় নিয়েছে মাত্র ৩৪ দশমিক ৮৮ সেকেন্ড। এর আগে এ রেকর্ডের মালিক ছিলেন শ্রীলঙ্কার রাহিম মায়ুমি। ২০০৬ সালে কলম্বো এসএ গেমসে ৩৪ দশমিক ৯৭ সেকেন্ড সময় নিয়ে ৫০ মিটার বেস্ট স্ট্রোকের রেকর্ডটি নিজের দখলে রেখেছিলেন লঙ্কান এ সাঁতারু। এক দশক পর তাকে পেছনে ফেলেন শিলা। গোহাটির ড. জাকির হুসেইন সুইমিং কমপ্লেক্সে দুই স্বর্ণ জয়ের মাধ্যমে ফেডারেশনের কর্মকর্তাদের কঠিন জবাব দেয়া হয়েছে বলে মনে করেন ২৫ বছর বয়সী এ সাঁতারু। তিনি নিজের ক্যারিয়ার আরও সামনের দিকে নিয়ে যেতে চান।
ফেডারেশনের কর্মকর্তা এসএ গেমসের আগে অনেক অবজ্ঞা করেছেন। তাদের অবহেলার কারণেই একটা সময় সাঁতারই ছেড়ে দিতে চেয়েছিলেন যশোরের এ জলকন্যা। কিন্তু দক্ষিণ কোরিয়ান কোচ পার্ক তে গুন যখন সাঁতারের কোচ হয়ে আসলেন। তিনি শিলাকে অনুপ্রেরণা দিতে থাকেন। তার অনুপ্রেরণাতেই আবারো জলের সঙ্গে সখ্যতা শুরু করেন টানা দুই স্বর্ণ জয়ী মাহফুজা। তাই রেকর্ডের পর ফেডারেশনের সেই সমস্ত কর্মকর্তাদের সমালোচনা করতে ছাড়েননি এ সাঁতারু,- ‘পার্কের অনুপ্রেনাতেই আমি আবারো জলে নেমেছি। ফেডারেশনের কর্মকর্তাদের আচরনে একটা সময় আমি সব ছেড়ে-ছুড়ে চলে যেতে চেয়েছিলাম। কিন্তু পার্ক আমাকে বারবার বলেছেন, তুমি ফেডারেশনের কথা না ভেবে দেশের কথা ভাবো। তোমার পক্ষে সম্ভব দেশকে কিছু দেয়া। তাছাড়া আমার টিম বাংলাদেশ নৌবাহিনীর প্রধান থেকে শুরু করে সবাই আমাকে অনেক সাহস যুগিয়েছেন। আমার বাজে সময়টাতেও তারা আমাকে অনুপ্রেরনা যুগিয়েছেন।’
স্বর্ণ জয়ের পর ফেডারেশনের উপর ক্ষোভটা ঝাড়লেন প্রকাশ্যেই, ‘আমি আজ যা করেছি, তা শুধুই আমার দেশের জন্য। ফেডারেশনের জন্য আমি কিছুই করিনি। ফেডারেশন আমাকে কোন সহযোগিতাই করেনি। তারা আমাকে অবহেলার চোখেই দেখেছে। আমার বয়স হয়ে গেছে, আমাকে দিয়ে কিচ্ছু হবে না ইত্যাদি নানা কথা বলেছেন ফেডারেশনের আসনগুলোতে থাকা কর্তা ব্যক্তিরা। তারা আমাকে বিদেশে খেলতেও নিয়ে যায়নি। আমি মনে হয় নিজের পারফরম্যান্স দিয়ে ফেডারেশনকে একটা জবাব দিতে পেরেছি। আমার মতো এমন অনেক এ্যাথলেটকে পেছনে ঠেলে দেয়া হয়। আমি ফেডারেশন কর্মকর্তাদের অনুরোধ করবো মেয়েদের পেছনে ঠেলে না দিয়ে এগিয়ে আসার সুযোগ করে দিন।’ স্বর্ণ জয়ের পরই কথা বলেছেন বাবা-মায়ের সঙ্গে। তারাও মেয়ের এমন সাফল্যে আনন্দে উদ্বেলিত। অনেকেই মাহফুজার জন্মস্থান যশোরের অভনগর থানার নওয়াপাড়ার বাসা ছুটে আসছেন অভিনন্দন জানাতে। সেটা বাবা-মাই তাকে ফোনে বলেছেন।

ছয়জন পাড়ি দেবেন বাংলা চ্যানেল

ব্রজেন দাশের কথা মনে আছে? ভুবন বিখ্যাত সাঁতারু। যিনি ইংলিশ চ্যানেল সাঁতারের গৌরব অর্জন করেছিলেন। তা শুধু এক-দুইবার নয়, ছয়-ছয়বার। ব্রজেন দাশের মতো আরো অনেকেই চেষ্টা করে যাচ্ছেন। বাংলাদেশে ইংলিশ চ্যানেল নেই। কিন্তু বাংলা চ্যানেল আছে। সেন্ট মার্টিন থেকে টেকনাফ পর্যন্ত এই চ্যানেলের আয়তন ১৬.১ কিলোমিটার। এখানেই গেল ১০ বছর ধরে আয়োজিত হচ্ছে ম্যারাথন সাঁতার।
এবার দেশের স্বনামধন্য ইলেকট্রিক্যাল, ইলেকট্রনিকস, অটোমোবাইলস ও হোম অ্যাপ্লায়েন্স প্রস্তুতকারী প্রতিষ্ঠান ওয়ালটন গ্রুপের পৃষ্ঠপোষকতায় আগামী ২৫ ডিসেম্বর অনুষ্ঠিত হতে যাচ্ছে ‘ওয়ালটন প্রেজেন্টস বাংলা চ্যানেল ম্যারাথন সাঁতার-২০১৫’।
এভারেস্ট একাডেমির আয়োজনে, বাংলা চ্যানেলের আবিস্কারক কীর্তিমান ফটোগ্রাফার ও স্কুবা ডাইভার মরহুম কাজী হামিদুল হকের (১৯৪৯-২০১৩) স্মরণে আয়োজিত এই ম্যারাথন সাঁতারে এবার ছয়জন সাঁতারু বাংলা চ্যানেল পাড়ি দেবেন।
সোমবার (২১ ডিসেম্বর) এ বিষয়ে বঙ্গবন্ধু জাতীয় স্টেডিয়ামের সম্মেলন কক্ষে এক সংবাদ সম্মেলন অনুষ্ঠিত হয়। সংবাদ সম্মেলনে উপস্থিত ছিলেন ওয়ালটন গ্রুপের ফার্স্ট সিনিয়র এডিশনাল ডিরেক্টর এফ.এম. ইকবাল বিন আনোয়ার (ডন), এভারেস্ট জয়ী মুসা ইব্রাহীম, এভারেস্ট একাডেমির প্রধান নির্বাহী কর্মকর্তা রাফাহ উদ্দিন সিরাজীসহ অন্যান্যরা।
সংবাদ সম্মেলনে এফ.এম. ইকবাল বিন আনোয়ার (ডন) বলেন, ‘আমরা আসলে দেশকে প্রোমোট করতে চাই। যে ধরনের প্রতিযোগিতায় দেশকে প্রমোট করার সুযোগ রয়েছে সেগুলোর সঙ্গে সবসময়ই সম্পৃক্ত হওয়ার চেষ্টা করি। ম্যারাথন এই সাঁতারের মাধ্যমে আমি মনে করি দেশকে প্রমোট করা সম্ভব। কারণ, বাংলা চ্যানেল পৃথিবীর দীর্ঘতম সমুদ্র সৈকত কক্সবাজারের মধ্যে। এ ধরনের ম্যারাথন সাঁতারে বিদেশিদের সম্পৃক্ত করা গেলে অনেক ভালো হয়। দেশকে আরো ভালোভাবে প্রমোট করা যায়। আমি এই আয়োজনের সাফল্য কামনা করছি।’
ওয়ালটনের প্রশংসা করে মুসা ইব্রাহীম বলেন, ‘এমন আয়োজনে পৃষ্ঠপোষকতা করায় ওয়ালটন গ্রুপকে ধন্যবাদ জানাই। আশা করছি ভবিষ্যতেও আমরা ওয়ালটনকে পাশে পাব।’
সংবাদ সম্মেলনে জানানো হয় ২৫ ডিসেম্বর সেন্ট মার্টিন থেকে টেকনাফ পর্যন্ত ১৬.১ কিলোমিটার সাঁতরাবেন সামসুজ্জামান আরাফাত (প্রথমবার), মনিরুজ্জামান (চতুর্থবার), পারভেজ রশিদ, লিটন সরকার (দশমবার), ফজলুল কবির (দশমবার) ও শাহাদাত পাশা (প্রথমবার)। ৫ ঘণ্টার মধ্যে বাংলা চ্যানেল সাঁতরানোর পরিকল্পনা রয়েছে তাদের।